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Am nächsten Morgen stand ich wie jeden Morgen früh auf, duschte, wickelte meine Haare in ein Handtuch, aß eine Schüssel Haferflocken, zog mich an und ging zur Arbeit.

Mein Job hat mich in die Universitätsbibliothek gebracht, einen meiner Lieblingsorte auf der Welt.

Sobald ich hereinkam, begrüßte ich die Bibliothekare, die an der Auskunftstheke arbeiteten, und überreichte George, der an der Ausleihtheke saß, das Buch, das ich am Abend zuvor gelesen hatte.

?Hast du noch eins fertig??

Er bat, indem er zum unteren Rand des Browsers wischte, um es erneut zu überprüfen.

?Das war großartig.

Ein echtes Abenteuer.

Ich denke du wirst es mögen.

Es war mehr als ein vorübergehendes Gefühl.

Eines meiner tiefsten Talente war meine Leidenschaft für Menschen.

Ich stellte Fragen, um Antworten zu erhalten, und nicht aus Höflichkeit, und ich erinnerte mich an diese Antworten.

Leidenschaftlich getrennt.

Es war ein Geschenk.

George würde das Buch wirklich genießen und das Geld würde sagen, dass er Schwierigkeiten haben würde, das Buch wegzulegen.

Sie blickte auf die Uhr und kicherte: „Du gehst besser nach oben.

Wirst du zu spät kommen?

Seine Stimme war sarkastisch, als würde er einen Insider-Witz ausnutzen.

In gewisser Weise war es das.

Ich fing schon an wegzugehen.

?Ich bin nie zu spät.?

Ich ging an den Aufzügen vorbei und vier Treppen hoch in die oberste Etage.

Ich sah George an, bevor er verschwand.

Er hatte die Titelseite geöffnet und las die erste Seite.

Die Bibliothek hat mich immer wieder fasziniert.

Mehr als eineinhalb Millionen Bücher zu Hunderten von Themen, von moderner Popmusik bis Beethoven, Soundeffekten, Broadway-Musicals und italienischen Opern, sowie Unterrichtsmaterialien, VHS-Kassetten, DVDs, CDs für Bildungskapitel.

Ich musste so viele verschiedene Dinge tun, während ich dort war, und ich wusste nie, ob ich lieber mit Büchern oder lieber mit Menschen zu tun hatte.

Wenn eine Bücherkiste gespendet wird, muss ich sie als Erster anfassen und dann die Phasen des Prüfens und doppelten Prüfens durchlaufen oder eine Liste erstellen.

Wenn jemand ein Buch aus dem Keller haben wollte, wie wir IRMA (Rarely Requested Materials? Irgendwas…) nennen, war ich einer von denen, die die versteckten Stapel durchgehen und danach suchen mussten.

Beim Durchsuchen von Büchern musste ich häufig Seiten umblättern oder das Regal nach anderen interessanten Titeln in der Nähe durchsuchen.

Im Sommer waren unsere Aufgaben eher zahlenmäßig und weniger organisatorisch.

So können wir jeden Tag der Woche ein komplett neues Projekt starten, bei dem wir an der Zeit arbeiten, die uns während der Woche erlaubt ist.

Als ich das Hinterzimmer betrat, wo die CDs und DVDs aufbewahrt wurden, nahm ich mein Handy aus der Tasche und schaltete es aus.

Ich hatte offiziell um 7:45 Uhr Schicht, meine Schicht begann um 8:00 Uhr.

Genau wie mein ?to do?

Zettel von der Personaltafel, der Personalaufzug öffnete sich.

Drei Männer in weißen T-Shirts und Jeans kamen heraus.

Es waren Maler, die mehrere Tage an der Treppe gearbeitet hatten.

Hallo Leute.

Wie läuft es so??

„Ich war noch nie so abenteuerlustig wie du, Charley, aber ich kann hohe Treppen steigen.“

Der jüngste der drei stichelte.

Ich schicke ihm ein Lächeln, bevor ich mich wieder zum Tisch umdrehe.

Sie kamen aus der Tür, mit der ich früher die Treppe hochgegangen war.

„Aber ich reise nach Narnia und zurück, steige in einen Polar Express, kämpfe um die verlorenen Grimm-Relikte, entdecke die Geheimnisse der Liebe und der Schöpfung und die Fehler von Utopia, lerne Magie, reise zu fernen Planeten und kämpfe, um den Olymp zu retten.

?

Ich durchwühlte den Bücherwagen, um ihn ins Regal zu stellen, ein abwesendes Lächeln auf meinen Lippen.

Der junge Mann, vielleicht ein paar Jahre älter als ich, lehnte mit einem Grinsen im Gesicht vor mir am Tisch.

„Eines Tages, Charley, hoffe ich, dass ich lerne, wie es sich anfühlt, ein Viertel der Leidenschaft zu haben, die du hast, und vielleicht sieht mich jemand so an, wie du diese Bücher ansiehst.

Ich lächelte.

Nach diesem Gefühl könnte nur ein emotionsloser Mensch vermeiden, ein Ziehen im Herzen zu spüren.

„Das wirst du ohne Zweifel.“

?Weil es jeder verdient hat??

„Nein, das tut nicht jeder.

Mir fielen ein paar Leute ein, die solche Dinge nicht verdient hatten, und ein paar, die sie bekamen, egal was passierte.

?Aber du tust?

Er war an der Reihe.

Für einen Moment schienen ihre Wangen tiefrot zu sein und sie konnte ihr Lächeln kaum unterdrücken.

?Heirate mich??

Es war melodramatisch mit einem Seufzer.

Ich streckte die Hand aus, um seine Hand zu streicheln, und sah ihm in die Augen.

?Vielleicht morgen.?

Vier Stunden später packte ich meine Arbeit am Tisch und machte mich bereit zu gehen.

Nachdem ich meine Uhr beendet hatte, schaltete ich mein Handy wieder ein und steckte es wieder in meine Tasche.

Im Erdgeschoss sah ich ein weiteres Buch durch, diesmal von Josh.

?Einer meiner Favoriten?

kommentierte meine letzte Wahl.

?Ich weiß, wie man wählt?

Mein Handy in meiner Tasche begann zu vibrieren, dann drei kurze Rumpelgeräusche, die mir mitteilten, dass ich eine neue Voicemail hatte.

Ich nahm es heraus und öffnete es.

?Freund ruft schon an??

Josh schüttelte ungläubig den Kopf.

„Du bist nur für ein paar Minuten ausgegangen.

Sind Sie sicher, dass Sie wissen, wie man sie auswählt?

Sam war niemand, den man beliebt oder attraktiv nennen würde, besonders in den Augen von jemandem, den ich kannte oder mit dem ich eine Beziehung hatte.

Ihrer autoritären Existenz viel treuer, hatte sie kürzlich beschlossen, mir zu verbieten, Freunde zu haben, nicht weil ich am Anfang zu viele Freunde hatte, sondern es schaffte, mich von jedem Mann bedroht zu fühlen, mit dem ich mehr als dreimal sprach.

Worte, die in jeder Rede zu sagen sind.

Ich machte ihm das Angebot, mit ihm darüber zu sprechen, Matt auf eine Tour über den Campus mitzunehmen, nicht dass ich die Verantwortung ablehnen würde, wenn er es mir gesagt hätte, aber ich brauchte eine Weile, um ihn davon zu überzeugen, dass es eine gute Idee für mich war, das zu tun damit.

Matt an diesem Wochenende helfen, zumal er gefragt wurde, weil ich am wenigsten romantisch bin?

oder obsessive Aufmerksamkeit – er.

Ich sah Josh nach seinem Kommentar ein wenig an, aber ich musste ihm verzeihen.

Er stand zuvor unter Sams genauer Beobachtung, da neun von zehn diejenigen waren, die meine Bücher überprüften.

?Ein schönes Wochenende.?

Ich nahm meine Bücher vom Tisch und begann wegzugehen, bevor ich zu weit kam, schaute ich zurück, „und das ist er nicht.“

Die Voicemail von Matt war einfach: „Hey, Charley.

Tut mir leid, wenn Sie beschäftigt sind.

Wenn Sie heute noch bereit sind, mir zu helfen, wäre ich Ihnen sehr dankbar.

Rufen Sie mich an oder kommen Sie vorbei, ich bin den ganzen Tag zu Hause.

Nochmals vielen Dank … oh!

Übrigens, das ist Matt… ja.

Auf Wiedersehen.?

Mit einem leisen Glucksen löschte ich die Nachricht und ging weiter zu meiner Wohnung.

Ich habe keine Benachrichtigung über einen verpassten Anruf mit ihrer Nummer erhalten, da mein Telefon ausgeschaltet war, als sie anrief, und ich sie nicht zurückrufen konnte.

Ich wusste, dass es nicht nur Sam war, denn jede Voicemail würde leicht von mindestens fünf Texten begleitet werden.

Etwa einen Schritt von der Tür entfernt konnte ich drinnen die Musik hören.

Country war das Letzte, was ich erwartet hatte, Matt zu hören, aber der Sound hatte sich zu einem Jam-Sound verändert.

Einen Moment lang ging mir das Bild ihres Singens und Tanzens beim Auspacken und Organisieren durch den Kopf.

Es gab nichts zu tun als zu lächeln.

Ich klopfte an die Tür und hoffte, sie könnte die Musik hören.

Sofort ließ das Geräusch nach und nach ein paar Sekunden öffnete sich die Tür.

?Hallo.?

Er sah mich lächelnd an.

Ich hatte den Gedanken, dass Sie wahrscheinlich viel erreicht haben;

Kein vernünftiger Mensch kann diesem Lächeln widerstehen.

Ich zwang Sam, über mein Leben nachzudenken, den Ring an meinem Finger, was direkt vor mir war und eine Million andere Dinge, bevor ich ruhig und gelassen sprach.

?Hallo.?

Wir sahen uns einen Moment lang an, aber ich beschloss, die Spannung zu brechen.

„Nun, Tim McGraw, huh?“

? Hassen Sie Musik nicht?

Ich musste über den spielerischen Jab lächeln.

„Nicht zu hassen.

Ich erkenne das Lied, oder?

Nicht gerade auf ihre größten Hits?

Matt erwiderte das Lächeln, bevor er einen Schritt zurücktrat.

?Eine Art Verwirrung?

Sie stimmte zu und bat mich herein.

?Ich fing an, es zu öffnen, aber aus irgendeinem Grund ließ mich mein Gehirn nicht eine Schachtel fertig machen, bevor ich zur nächsten überging.?

Ich trat einen Schritt hinein und betrachtete die verstreuten Zeitungen und Kartons, ausgepackte Gegenstände, die noch kein Zuhause finden mussten, und eine leere Pizzaschachtel von Gonzo.

Was auch immer der Grund war, dieser letzte Teil schickte einen ungewöhnlichen Schlag in mein Herz.

„Matt… Ich sage es nur ungern… aber ich glaube, dein Haus ist gerade explodiert?

?So lustig.?

Er schloss die Tür hinter mir und ging vorsichtig über den Boden in die Küche.

?Ich glaube du hast meine Nachricht bekommen?

Ich folgte seinen Spuren in die Küche.

„Das habe ich wirklich.

Es fühlte sich an, als ob jemand hier etwas richtiges Essen brauchte?

„Die gute Nachricht ist, dass ich meine Brille gefunden habe.

Also, dieses Mal kann ich dir ein Glas Wasser anbieten und dir dann tatsächlich eins geben?

Seine Lippen verzogen sich zu einem Grinsen, als er lachte.

Ich konnte nicht widerstehen, ich schloss mich an.

„Wenn ich gewusst hätte, dass du kommst, hätte ich Essen oder so etwas bestellt.

Ist es Mittagszeit?

Er öffnete einen Schrank und nahm ein Glas aus dem Regal.

Ein paar Meter von ihm entfernt lehnte ich mich an eine Wandecke und sah zu, wie er einen Krug aus dem Kühlschrank zog und begann, zwei Gläser damit zu füllen.

?Ich bin traurig.

Ich wollte anrufen, aber Ihre Nummer ist nicht auf meinem Telefon gespeichert und ich konnte den verpassten Anruf nicht erhalten, weil es geschlossen war, als Sie anriefen.

„Ich habe dir letzte Nacht eine SMS geschrieben.“

Ich nickte.

?Mein Telefon hat eine peinliche Entschuldigung für das Gedächtnis, also lösche ich immer meine Nachrichten.?

Es war nicht ganz richtig.

Ich habe meine Nachrichten immer bereinigt, damit ich es Sam nicht erklären muss.

?Warten;

Die Uni hat mir deine Nummer gegeben, aber nicht meine??

?Anzahl.

Anscheinend vertrauen sie mir genug, um mir Ihre Adresse und Ihren Lehrplan zu geben, aber eine persönliche Telefonnummer überschreitet einfach die Grenze.

Mit einem amüsierten Lächeln stellte Matt den Krug ab und trat einen Schritt auf mich zu.

Bevor ich wusste, was los war, glitten seine Finger in meine Tasche.

Mein Magen spannte sich bei seiner Berührung an;

Es war sanft, aber immer noch kitzelnd.

Sein Zeigefinger fuhr an der Innenseite meines Oberschenkels durch die dünne Baumwolle meines Taschenfutters, was mich dazu brachte, auf die Innenseite meiner Unterlippe zu beißen.

Er entfernte langsam seine Finger und mein Telefon ging mit ihnen.

Wortlos klickte er und begann zu suchen.

Ich war zu schockiert, um zu sprechen.

In wenigen Sekunden beendete er, was er tun wollte, und gab mir mein Handy.

?Dort,?

er sagte, ?hast du es jetzt?

Kurz bevor er es ihr abnahm, war sein Gesicht erschrocken.

?Mein Gott.

Ich bin wirklich traurig.

Das war offensichtlich überhaupt nichts für mich.

Ich weiß nicht einmal, was mich dazu gebracht hat … Entschuldigung.

Aber hier.

Jetzt hast du meine Nummer und kannst sowieso anrufen oder schreiben, wann immer du willst.?

Mit ihren Fingern durch ihr dichtes Haar zu streichen, trug zu dem unordentlichen Aussehen bei, das sie ohnehin schon hatte.

Seine Augen fielen seufzend zu Boden.

Ich lächelte amüsiert und versuchte, den Stromstoß zu verbergen, der durch mich floss, als ich ihm das Telefon abnahm.

Weißt du, du musst wirklich aufpassen, wem du das gibst.

Ich bin mir ziemlich sicher, dass diese zehn Ziffern ziemlich viel Geld wert sind.

Ich mag völlig unschuldig und vertrauenswürdig erscheinen, aber zeigt das Kaugummi-Grab in meinem Schrank Hintergedanken?

Ein Lächeln breitete sich auf seinem Gesicht aus, während ich sprach.

„Du hast mich erst gestern getroffen.

Meine verrückten obsessiven Wege sind dir noch nicht bekannt.

„Wenn du wirklich ein Perverser bist, muss ich sagen, du bist ziemlich beängstigend.

Vielleicht ist es am besten, deine Motivation für dich zu behalten.

Er war auf den Tresen gestützt und saß mit baumelnden Füßen da und sah so amüsiert aus wie immer, als er ein Glas Wasser nippte und das andere zu mir schob.

„Psh, bin ich ein schrecklicher Perverser?

Alter, ich bin bei dir zu Hause und habe legal deine Handynummer.

Ich bin mir ziemlich sicher, dass ich einer der besten Follower bin.

Ich hob das Glas und ließ das kalte Wasser über meine Lippen laufen, in der Hoffnung, mein Seitenlächeln zu verbergen.

Ein kurzer Moment der Stille verging, dann „Berührung“.

Sam war komplett aus meinen Gedanken verschwunden.

Alle Gründe, die ich mir gab, warum ich nicht an Matts Stelle sein sollte, waren irrelevant.

„Nun, bist du bereit, ein paar Einkäufe zu erledigen?“

Ich nickte.

?Ich bin wirklich.

Froh??

?Bestimmt.

Ich habe dich angerufen, nicht wahr??

Ich verzog das Gesicht über seine Arroganz und gab ihm meine eigene Arroganz.

?Wissen Sie genau, was Sie brauchen, oder planen Sie, ziellos durch den Laden zu wandern…?

Mit einem trotzigen Gesichtsausdruck zog er ein Stück Papier aus seiner Tasche.

„Du solltest mir wirklich mehr Anerkennung zollen.

Denken Sie daran, ich bin nicht der verwöhnte Balg, den alle denken.

Ich habe gestern Abend eine Liste erstellt.

Ohne ein Wort verneigte ich mich und gab meine Niederlage zu.

Er setzte seinen Hut und seine Sonnenbrille auf, nahm seine Schlüssel, stellte beide Brillen auf den Tresen und führte mich zur Haustür hinaus.

Seine Hand streichelte für einen sehr kurzen Moment meinen kleinen Rücken und raubte mir fast die Luft aus der Brust.

Er schloss die Tür hinter uns ab, und ich warf alle möglichen Dummheiten aus meinem Kopf.

?Werden Sie es jemals satt, die ganze Zeit eine Sonnenbrille und einen Hut zu tragen?

Fragte ich ein paar Minuten später.

Wir saßen in seinem Auto und machten uns auf den Weg ins Geschäftsviertel der Stadt.

Er warf mir wieder diesen Blick zu, einen anerkennenden Blick.

?Stellen Sie die interessantesten Fragen?

?Ah.

Ich hoffe ich beleidige dich nicht…?

Tiefes, brüllendes Lachen erschütterte seinen ganzen Körper, als ich unbewusst jede seiner Bewegungen studierte.

?Nein natürlich nicht.

Es ist… die meisten Leute fragen Dinge wie „Wie ist es, berühmt zu sein“, es ist eine so weit gefasste Frage, dass ich nicht einmal weiß, wie ich darauf antworten soll.

Oder „wie fühlt es sich an, wenn dich alle lieben“ und es ist einfach … kompletter Bullshit.

Die Fragen sind oberflächlich mit wenig Nachdenken.

Aber Sie stellen mir Fragen wie „Werden Sie es jemals satt, die ganze Zeit eine Sonnenbrille und einen Hut zu tragen?“ oder „Was an dieser Schule bringt Sie dazu, hierher zu kommen“ oder „Was erwarten Sie von dieser Schule?“.

“ oder „Oh mein Gott!

Wir fühlen uns geehrt, dass du dich uns anschließt‘ oder ‚Heirate mich, Matt!‘

oder eine andere Idiotie.

Ich weiß nicht.

Ich wandere herum.

Er holte tief Luft und sah mich vom Rand seiner Brille aus an.

„Um Ihre Frage zu beantworten, ich bin ein wenig daran gewöhnt, aber manchmal möchte ich mich nicht darum kümmern.

Wie ich schon sagte, Leute gehen mir aus dem Weg und stellen sich mir in den Weg … ist das unangebracht?

?Magst du es nicht, wenn Leute mit dir fotografieren wollen?

Oder möchten Sie Ihre Unterschrift?

Biegen Sie hier rechts ab.

Ich zeigte auf die Straße.

Er holte noch einmal tief Luft, als er das Lenkrad drehte.

„Es ist nicht, weil ich es nicht mag.

Es ist… es hängt wirklich von der Person ab.

Wenn sie völlig verrückt werden, auf und ab hüpfen und sich lächerlich machen und all diese Aufmerksamkeit auf mich lenken, ist das ehrlich gesagt ziemlich ekelhaft.

Kleine Kinder sind natürlich sehr süß, also bin ich immer bereit.

Und dann gibt es die Leute, die einen kühlen Kopf bewahren, sie fragen höflich, sie versuchen, mich bei allem, was ich tue, nicht zu unterbrechen … Leute, mit denen ich umgehen kann.

Wie auch immer, ‚du bist so sexy!‘

Ich würde stattdessen lieber sagen: „Ich habe dir total geglaubt …“.

jeden Tag der Woche.

„Du kannst … äh …?

Für einen Moment vergaß ich alle Wörter.

?Du kannst von hier aus schießen?

Wortlos lenkte er den Wagen auf den Parkplatz und schaltete die Zündung aus.

„Wal-Mart oder Target wären wahrscheinlich einfacher, aber du hast gesagt, du hast den ganzen Tag nichts getan und wir werden hier viel seltener schamlos schreiende Mädchen treffen?“

Er nahm seine Sonnenbrille von den Augen und betrachtete die Gebäude um uns herum.

Wo genau ist „hier“??

?Wir befinden uns auf der „Familienunternehmens“-Seite des Geschäftsviertels.

Lokale Produkte, handgemachte Dinge.

Es ist etwas teurer, aber nicht viel, und… es hat eine realistische Anziehungskraft, von der ich denke, dass sie Ihnen gefallen könnte.

Ich ging sofort auf die Nerven.

Was ist, wenn dies nicht die Art des Einkaufens ist, die er machen möchte?

Was wäre, wenn er lieber bei Wal-Mart wäre und alles kaufen würde, was er brauchte?

Es teilte meine Gedanken.

?Das ist toll.

Erinnert mich an Zuhause.

Das Lächeln auf seinem Gesicht war sehr aufrichtig.

Er nickte mir zu, stieg aus dem Auto, senkte seine Sonnenbrille über die Augen und ging zum nächsten Geschäft.

Haushaltswaren kamen zuerst.

Ich half ihr bei der Auswahl von Vorhängen, einem kleinen Tisch mit Stühlen und anderen zufälligen Möglichkeiten.

Er hielt mir bei jedem Geschäft, das wir betraten, die Tür auf, und obwohl er Interesse bekundete, später wiederzukommen, um mehr zu erfahren, taten wir kaum mehr, als durch die meisten Orte zu navigieren.

Beim dritten Mal hatte er seine Sonnenbrille abgenommen und sie auf den Hemdkragen gesteckt.

Putzmittel, Glühbirnen und Vorratsmaterial kauften wir im Baumarkt, und beim fünften Halt hatte er seinen Hut in der Hand.

Matt fuhr mit den Fingern durch sein Haar und schwenkte es, als würde er hoffen, dass es wieder zum Leben erwachen würde.

?Hier,?

Er hob seinen Hut und steckte ihn mir an den Kopf. ‚Ich glaube nicht, dass ich das jetzt brauche.‘

Ich lachte ihn nur aus und verzog das Gesicht.

?Mein Kopf fühlt sich so frei an;

das ist toll.?

Mit den Tüten in meinen Händen konnte ich nicht viel tun, außer sie zu holen.

Wir haben die neueste Ladung in seinem Auto gelassen.

„Okay, als nächstes Lebensmittel.

Ich weiß, dass es hier noch viel mehr Orte gibt, aber ich möchte wiederkommen, wenn wir mehr Zeit zum Erkunden haben.

Brunnen…?

Er hat sich gefangen, ?… wenn es dir nichts ausmacht, wenn du mich wieder hierher begleitest.

Viel einfacher mit einem Reiseleiter.

Eine Tasche blieb stecken, als ich meinen Ring auf den Rücksitz fallen ließ.

Ich sah ihn an und erinnerte mich daran, wie Sam in der Nacht zuvor mit mir gestritten hatte.

?Kann ich das schütteln?

Ich sagte, ich bin mir überhaupt nicht sicher, ob das stimmt.

Wir waren auf dem Weg zu dem kleinen Lebensmittelladen.

?Dieser Ort ist wirklich cool.?

Er hielt die Tür für mich offen, als ich hereinkam.

?Es ist fast wie ein Supermarkt eingerichtet, mit fast allem, was man so braucht, aber trotzdem… wie sagt man noch?

Im Grunde haben Sie ein paar Familien, die zusammenkommen und diesen Laden machen?

Ich schnappte mir einen Korb und ging weiter den Flur entlang, Matt ging neben mir her und sah mich an, während ich sprach.

?Familienbesitz eines Feinkost- oder Produktstandes, oder…?

Ich kaufte ein Glas selbstgemachte Marmelade, ? … machte ihre eigene Marmelade, sie alle beschlossen, in diesem Laden zusammenzuarbeiten.

Jeder ist immer noch hier und leistet immer noch seinen Beitrag.

Alles frisch und lokal … sogar das Eis ist hausgemacht.

Wann ist Wal-Mart aufgestiegen?

Ich war nicht hier, als das passierte, aber habe ich das gehört?

Viele dieser Familien begannen in ihren eigenen Läden zu scheitern.

Jetzt, wenn alles zusammenkommt, teilen sie sich die Rechnungen, die Wartungskosten, und es hat bisher funktioniert?

Ich hörte auf zu reden und drehte mich zu Matt um, der mich anstarrte.

Seine grünen Augen, die mich durchbohrten, waren der stärkste prüfende Blick, den ich je von ihm gesehen habe.

„Es tut mir nur… leid.

Langweilig, ich weiß.

Ich wanderte;

ignoriere mich

Er nickte langsam, der kleinste Schimmer eines Lächelns war auf seinem Gesicht zu sehen.

?Hast du diese Leidenschaft für alles in deinem Leben, weil es anstrengend sein muss, wenn du es tust…?

Mein Handy hat gepiepst und abgeschaltet.

Ich musste nicht einmal auf die Nummer schauen, um zu wissen, wer es war.

„Oh… äh, hier…?“

Ich muss panisch ausgesehen haben, als ich ihm den geflochtenen Einkaufswagen reichte.

„Ich muss das nehmen.“

Ich ziehe schnell das Telefon aus meiner Tasche und gehe ein paar Schritte weg, bevor ich antworte.

?Hallo…?

Grüße kommen kaum über meinen Mund, da bellt er mir ins Ohr und fragt, wo ich bin und mit wem ich zusammen bin.

„Ich habe dir gesagt, was ich heute gemacht habe.

Ja, nein, vertrau mir;

Ich erinnere mich, was du gestern zu mir gesagt hast.

Sam, machst du Witze…?

Als er mich erneut unterbrach, bat ich Matt, meinen Finger zu heben und ihm eine Minute zu geben.

Anstatt vor ihm zu streiten, ging ich hinaus.

„Dafür habe ich gerade keine Zeit.

Ich bin weg.

Ich helfe jemandem.

Seine nächste Anschuldigung kam nicht aus seinem Mund, bevor ich ihn anschnauzte.

?Jawohl!

Du liegst absolut richtig.

Ich habe gerade viel Sex.

Angesichts der Tatsache, dass ich Jungfrau bin, scheint es für mich sicherlich logisch, 24 Stunden mit einem Typen zu schlafen, den ich kenne.

Wir erledigen Lebensmitteleinkäufe.

Ja Ja ich weiss.

Ich werde nie wieder jemanden wie dich finden, Sam.

Ich werde dich später anrufen.

Auf Wiedersehen.?

Ich wünschte, ich hätte ein Telefon, das sich dramatisch abschalten würde, und beschloss, den roten Knopf zu drücken, und zwang mich, ein paar tiefe, beruhigende Atemzüge zu nehmen, bevor ich eintrat.

Matt hatte ein paar Sachen in seinen Korb gepackt und betrachtete gerade eine Glasflasche Milch.

?Du kannst diese Flaschen hier recyceln, wenn du fertig bist, und sie geben dir einen Rabatt auf deine nächste Flasche.?

Er dreht sich um, um mich anzusehen, und ich verstehe sofort, was er fragen wird, bevor ihm ein Wort entkommt.

?Ist alles in Ordnung??

Ich tat mein Bestes, um ein bescheidenes Gesicht aufzusetzen.

„Ja, alles in Ordnung.“

Er wusste offensichtlich, dass ich log.

„Es klang, als würdest du mit jemandem streiten.

Also… das geht mich wirklich nichts an;

Tut mir leid, dass ich mich wundere.

Nur…?

ein nervöses Glucksen kam von seinen Lippen, ?…ein Teil des Lichts in seinen Augen war verschwunden.?

Mein Herz zog sich zusammen und hüpfte gleichzeitig.

Bevor ich antwortete, fragte ich mich eine Sekunde lang, ob Sam mir dieses Gefühl vermitteln oder die subtile Veränderung in meinen Augen bemerken könnte.

„Es war nur meine Verlobte“.

Manchmal… macht sie sich Sorgen…

So viel.?

?Engagiert?

Ah.?

Sein Blick fiel auf meine linke Hand.

„Ich schätze, ich hätte das an dem Ring an seinem Finger erkennen müssen?“

Ich sah ihn an, klein und bescheiden, er leuchtete im Neonlicht des Ladens.

Es passte kaum, so eng, dass es mein Handgelenk abkratzen würde, wenn ich es eines Tages öffnen und schließen würde.

Drag-and-Drop wäre jedoch eine genauere Beschreibung.

?Vielleicht,?

Schließlich sagte ich: „Aber es spielt keine Rolle.“

Matt verlagerte sein Gewicht hin und her, als ob es ihm unangenehm wäre.

?Musst du gehen?

Ich kann dich zurück zum Campus bringen, wenn…?

?Auf keinen Fall.?

Ich habe ihr die Liste mit einem Lächeln geklaut.

„Heute ist mein Tag, um Ihnen beim Einkaufen zu helfen, und das ist, was ich tue.“

Mein Lächeln ist erneuert.

Ihrs war klein und sanft, aber ließ mein Herz dennoch einen kleinen Sprung machen.

Er nickte und folgte mir weiter durch den Laden.

Unsere letzten Einkäufe trugen wir im Kofferraum seines Autos, die kälteren in gut geplante Kühlboxen.

Er drehte sich zu mir um, als ich meine Tür schloss und begann, mich anzuschnallen.

„Ist es ausgeschlossen, Sie zum Mittagessen einzuladen?

Du sagtest, du hättest seit fast drei und sieben Uhr nichts gegessen.

Solche Spannungen waren für mich oft am Rande des Unmöglichen.

Als ich vor ein paar Stunden einen Anruf von Sam bekam, dachte ich, es wäre unmöglich, noch bei ihm zu sein, aber irgendwie war ich es.

„Ich kann etwas essen.“

Ich gestand es, bevor ich es mir überlegte.

Ein Grinsen breitete sich auf seinem Gesicht aus, das sagte, dass er meine Zurückweisung erwartete.

„Sag mir, worauf du Lust hast und ich zeige dir, wo es lang geht?“

Er starrte einen Moment lang auf das Lenkrad, steckte den Schlüssel ins Zündschloss, aber es war noch nicht angesprungen.

„Um ehrlich zu sein, möchte ich wirklich nur einen Burger.

Aber … es ist nicht wie ein McDonald’s-Burger.

Ein echter, saftiger…?

Ich hob meinen Finger und hielt ihn an, wo er war.

„Ich kenne nur das Ding.

Aber wir werden es nicht brauchen.

Ich tippte auf das Armaturenbrett, bevor ich die Tür öffnete.

Zwei Blocks entfernt gab es ein kleines Restaurant.

Vor ein paar Jahren war es der Typ, bei dem der Grill in der Mitte des Bodens erschien, aber inzwischen umgestaltet wurde, um Platz für mehr Schränke und Tische zu schaffen.

Trotzdem war es immer noch ein Ort, an dem man überall sitzen konnte und der Kellner es bemerken würde.

Als wir unseren Platz wählten, der eine Nische in der hinteren Ecke ist, bat Matt um Erlaubnis, auf die Toilette gehen zu dürfen, und bat mich, ihm einen Eistee zu holen, falls jemand auftauchte.

Ich nahm ein Buch aus meiner Tasche und machte es mir im Schrank bequem.

„Hallo, ich bin Jessica.

Ich werde heute Ihr Server sein.

Soll ich dir was zu trinken bringen?

Der Kellner, der am Ende des Tisches stand, schwieg mit einem schüchternen Lächeln.

„Ein Wasser, kein Eis für mich, bitte, gib ihm auch Eistee.“

?Süß oder zuckerfrei??

Er war nicht so genau gewesen.

Ich dachte über all die Lebensmittel nach, die er gekauft hatte, bekam ein geistiges Gefühl für ihren Geschmack.

Meine Gedanken gingen jedes Stück Essen oder Gewürz durch, auf dem sein Blick verweilte.

„Süß bitte.

Zitrone wenn möglich.

Das Mädchen nickte und schrieb eine kurze Notiz in ihr Notizbuch, bevor sie lächelte und wegging.

Ich hob das Buch wieder hoch, blätterte um und las die nächsten paar Zeilen der Geschichte.

?Ist mein Dasein so langweilig, dass du ein Buch mitbringen musst, um sicherzustellen, dass du Spaß hast??

Matt drehte sich zu mir um.

„Weißt du… du warst gestern so langweilig, ich dachte nicht, dass ich es zum zweiten Mal schaffen würde.“

Mit einer Grimasse zog er ein Splenda-Paket heraus und warf es mir zu.

Ich zog es aus dem Weg, kurz bevor es mich traf, und schaffte es, mein verletztestes Gesicht aufzusetzen.

Kunststoffe, die wie Glas aussahen, wurden auf unseren Tisch verschüttet.

„Bist du… oder… bereit zu bestellen…?

Der schlaffe Kiefer und der leere Blick sagten alles;

Er hatte gerade erst realisiert, wer die andere Person am Tisch war.

„Charley, was ist hier gut?

Ich bin zu hungrig, um fünf Minuten damit zu verbringen, mir diese Speisekarte anzusehen.

Er legte die Speisekarte auf den Tisch, machte sich nicht die Mühe, sie zu öffnen oder schien nicht zu bemerken, wie sich unsere Kellnerin verhielt.

„Zwei Superburger und Pommes bitte.

Sowohl.?

Das Mädchen bewegte sich einen Moment lang nicht und starrte immer noch ausdruckslos, bis sie ihren Kopf schüttelte und nervös lächelte und in die Küche zurückkehrte.

Eine Weile warteten wir schweigend auf unser Essen und nippten nur an unseren Getränken.

Schließlich beschloss ich, die Frage zu stellen, die mir auf dem Herzen lag.

?Was wirst du in Bezug auf die Arbeit tun, während du hier bist?

fragte ich und sah ihm dabei zu, wie er das letzte Glas Wasser leerte.

„Gestern wollte ich dich fragen, aber du schienst gerne auf der anderen Seite des professionellen Gesprächs zu bleiben.“

Er ließ das Glas fallen und drehte seinen Kopf zu mir.

?Ist es das, was sich die Leute fragen?

Was, wenn Matt Ringler Hollywood verlässt, um für die nächsten vier Jahre nichts zu hören?

„Ich weiß nichts über Menschen, aber ich bin es.

Trotzdem scheinen Sie ein Händchen dafür zu haben, die Dinge, die ich sage, viel negativer zu machen, als ich beabsichtigt hatte?

Sein Kopf neigte sich ein wenig mehr und es sah aus, als würde er sich auf die Innenseite seiner Unterlippe beißen.

?Du hast recht.

Ich bin traurig.

Während ich hier bin, möchte ich wie jeder Student mehr als alles andere nur ein Student sein, aber es ist ziemlich klar, dass das nicht passieren wird, zumal ich noch während der Schule „lernen“ werde.

Der Strohhalm vom Eistee gelangte in seinen Mund.

Er nahm einen langsamen Schluck.

?Mm.

So… hat es das perfekte Süßeverhältnis.

Ich gab mir mental einen Punkt für die Erkenntnis, dass sie den gesüßten Tee haben wollte.

?Falls meine Frage unangemessen ist oder etwas, das Sie nicht beantworten möchten, nehme ich sie vollständig zurück.?

Stroh noch im Mund, runzelte er die Stirn und lächelte.

„Ich werde noch arbeiten.

Der Versuch, meinen Lehrplan so zu fokussieren, dass ich schießen konnte, wann immer sie wollten, war die Hölle.

Ich werde jedes Wochenende hier sein, um zum Set zu gehen, es wird so viel Spaß machen.

Er rollte mit den Augen, und ich bemerkte, dass er kurz zuvor blinzelte, ein Augenlid öffnete sich ein paar Sekunden vor dem anderen.

Ich schickte ein entschuldigendes Lächeln.

„Ich arbeite auf dem Campus und es ist manchmal schwierig, mein Leben in meinen Zeitplan zu integrieren.

Das klingt für Sie ein wenig verrückt.

Ich hoffe, es ist nicht zu unhöflich.

Bei einigen Kursen, die Sie belegt haben, war ich, dieselben Professoren und so, also wenn die Dinge außer Kontrolle geraten und Sie Hilfe brauchen, kann ich Ihnen tatsächlich von Nutzen sein.

Er fing an zu lachen: „Weil du bis jetzt in jeder Hinsicht absolut nutzlos warst.“

?Wissen Sie…?

Ich fing an, eine freche Antwort zu geben, aber sie wurde unterbrochen.

Die Kellnerin kam und stellte unser Essen auf den Tisch, ihre Augen auf Matt gerichtet.

„I-ich… äh… kann ich dir noch etwas bringen?

A-noch ein Eistee??

Matt sah sie an und lächelte höflich.

„Ja, das wäre großartig, danke.“

Mit einem weiteren Blick nach oben bemerkte er, dass die ganze Aufmerksamkeit auf ihm lag.

Das Mädchen sah fast verängstigt aus, als wäre sie sich nicht sicher, wie sie mit dem, was sie sah, umgehen sollte oder ob sie sah, was sie zu sehen glaubte.

„Charley, brauchst du irgendetwas?

Er änderte seinen Fokus nicht, bis er mir zunickte.

Ein schüchternes Lächeln fiel auf sein Gesicht. „Oh mein Gott, es tut mir so leid.

Ich wollte dich nicht ignorieren.

Kann ich dir noch etwas bringen?

Ich nickte, als ich die wirkliche Scham auf seinem Gesicht sah, als seine Wangen rot wurden.

?Nein Danke.

Ich bin großartig für jetzt.

In dem Moment, als er davoneilte, richtete ich meine Aufmerksamkeit wieder auf Matt.

„Ich glaube, du hast ihn erschreckt?

Eine kleine Spur von Schuld durchdringt seine Gesichtszüge.

„So sieht es aus, nicht wahr?“

Sie drehte sich um und folgte ihm mit ihren blauen Augen, schüttelte ihren Kopf hin und her, als sie einen leichten Seufzer ausstieß.

?Unhöflich.

Es gibt so viele ‚Prominente’…?

Er hob seine Hände in Anführungszeichen, ?… Wer erwartet eine Sonderbehandlung, wenn er irgendwohin geht.

Ich schätze, ich hätte Angst, einen in einem Restaurant zu servieren, ohne genau zu wissen, ob sie einer von ihnen sind.

Sind sie es, die mich denken lassen, ich würde es mit den Paparazzi aufnehmen, indem ich in Filmen mitspiele?

Seine Stimme war heiser, seine Augen sahen mich kaum an, als er eine Flasche Ketchup nahm und anfing, sie auf seinen Teller zu gießen.

?Du tauchst eigentlich nicht oft in den Boulevardzeitungen auf, oder??

Er drehte den Deckel wieder auf die Flasche und stellte sie mit einem leisen Quietschen von Glas auf das Holz.

„Eigentlich bist du kein Fan der Boulevardzeitungen, oder?

Ein Grinsen kam auf meine Lippen, als er konterte.

Ich musste lachen.

?Nein, aber ich kann mich nicht erinnern, dein Gesicht jemals auf Yahoo gesehen zu haben!!

Top-Nachrichtenartikel, das muss also etwas bedeuten?

Wie jedes Mal, wenn ich ihn anschaue, zittert sein ganzer Körper, wenn er lacht.

Wieder einmal, wie zum millionsten Mal, schüttelte er den Kopf.

„Worüber haben wir vorher gesprochen?“

Genau in diesem Moment kam der Kellner mit einer neuen Tasse Tee zu ihm zurück.

?Wie geht’s??

Diesmal hat er mich gefragt.

Ich schickte ihm das wärmste Lächeln, das ich zustande brachte.

?Alles ist wunderbar.

Danke.?

Sie nickte mit ihrem eigenen Lächeln, bevor sie ihre Augen schüchtern zu Matt wandte.

?Wunderbar.?

Ihre Stimme war süß und echt, ihre arme Tochter errötete fast.

?Wunderbar.

Gut.?

Er drehte sich um, um wegzugehen, aber ohne sich mehr als einen Schritt zu bewegen, drehte er sich um.

?Entschuldigung, darf ich fragen…?

Er schüttelte den Kopf, bevor er fertig war.

„Tut mir leid, macht nichts.“

Eine deutliche Röte erschien auf ihren Wangen, als sie wieder wegging.

Matt drehte sich schnell zu ihr um.

?Warten.

was wolltest du fragen??

Sein süßer, sanfter Ton blieb;

Sogar ich konnte nicht anders als zu lächeln.

Der Kellner blieb stehen, drehte sich um, sah aber immer noch verängstigt aus.

„Nein, das wäre unhöflich.

Bitte, es tut mir so leid.

Guten Appetit.?

?Jessika??

Seinen Namen zu hören hielt ihn davon ab.

Nicht viele Leute achten darauf, wenn sich Moderatoren vorstellen, und es war wahrscheinlich überraschend für mich, dass ich mich daran erinnerte.

?Du kannst ihn fragen?

Er drehte sich um, um mich anzusehen, bevor er seine Augen wieder Matt zuwandte.

?Ich wollte fragen, ob ich ein Autogramm oder ein Bild bekommen könnte … irgendwas …?

?Bestimmt.?

Als er sprach, blickte er vom Boden auf.

?Haben Sie eine Kamera dabei?

Er nickte dümmlich und zog ein Handy aus seiner Schürzentasche.

„Charley, entschuldigst du mich…?“

Bevor er fertig werden konnte, griff ich nach seinem Telefon und unterdrückte kaum mein eigenes Lächeln darüber, wie nett er zu diesem schüchternen Mädchen war.

Matts Gesicht hellte sich noch mehr auf, als er aufstand.

Er hatte offensichtlich die Hoffnung auf ein Foto von ihr aufgehen lassen, nicht mit ihr.

Ich brauchte eine Weile, um herauszufinden, wie ich das Foto machen sollte, aber als ich es machte, sah er verzückt aus, Matts Arm zuckte auf seinem Rücken.

Ihre Hände zitterten, als sie das Telefon von mir nahm.

?Danke,?

Er hat es mir gesagt, bevor ich mich an Matt gewandt habe.

?Danke.

Und es tut mir so leid, Sie zu unterbrechen.

Wirklich danke dir.?

Damit und mit einem nervösen Glucksen drehte er sich um und ging davon.

Ich konnte nicht anders, als sie anzustarren, als wir uns auf unseren Platz setzten.

?Das war wirklich nett.?

Er drehte sich zu mir und sah überrascht aus.

„Ich habe dir immer gesagt, dass es mir nichts ausmacht.

Es schien nicht leicht zu fragen, und… was?

Du siehst mich so an, was??

?Sehen?

Welches Aussehen??

Mein Gesicht begann sich aufzuwärmen, als ich alles abwischte, was er zuvor an ihm gesehen hatte.

Er lächelte mich an, wissend, dass mehr dahintersteckte, als ich sagte.

Mein Herz stotterte in meiner Brust, bevor ich ihn daran erinnerte aufzuhören.

„Du, äh… hast du gearbeitet?

Ich sagte.

„Du hast vorhin über die Arbeit gesprochen und mich nutzlos genannt?“

Er grinste und rollte wieder mit den Augen.

?Wahr.

Ja, Sie haben sich für mich als völlig nutzlos erwiesen.

Ich toleriere dich wirklich so lange, weil ich mich wirklich schlecht fühle, weil du so erbärmlich bist, besonders da du es nicht einmal zu merken scheinst?

Ich starrte ihn ausdruckslos an, solange ich es ertragen konnte, bevor ich am liebsten in ein Lächeln ausbrechen wollte.

Um meinen Mangel an Kontrolle auszugleichen, schnappte ich mir ein Pommes von meinem Teller und warf es ihm zu, und er fing es auf.

Er schob sich den Braten in den Mund und kaute eine Sekunde lang, bevor er grinste.

„Das sind tolle Pommes Frites.“

Ohne zu zögern nahm er das Quartett und führte es an seine Lippen.

„Erinnere mich daran, niemals an dir zu zweifeln, wenn ich Essen empfehle.

Zwei für zwei?

?Eine Lektion, die die meisten Menschen lernen.

Ich kenne Essen und ich liebe Essen.

Um meinen Standpunkt zu beweisen, nahm ich meinen Burger, drehte ihn um, wie ich es immer tue, und nahm einen notwendigen Bissen.

Mein Magen knurrte ein wenig erwartungsvoll.

„Es würde dir nichts ausmachen, wenn man bedenkt, wie dünn er ist.“

Seine Augen wanderten an dem Teil von mir auf und ab, wo er tatsächlich sehen konnte.

Ein Grinsen kam aus meiner Kehle.

„Ich könnte wahrscheinlich mehr essen als du.“

?Das ist nicht einmal menschlich möglich.?

Mein Herz begann einen Extraschlag zu schlagen.

„Aber das erinnert mich daran.

Dies…?

Er zeigte auf das Essen auf dem Tisch, ?…von mir.?

Bevor ich anfangen konnte zu protestieren, hob er seinen Finger.

„Als Dankeschön, dass du mir geholfen hast.

Bitte lassen Sie mich dafür bezahlen.

Ihr habt so viel getan, um zu helfen, und ich bin ihnen allen wirklich dankbar, auch wenn es sinnlos ist?

Anstatt zu widersprechen, lächelte ich schwach und nickte, entschied, dass es das Beste wäre, ihn bezahlen zu lassen, wenn es ihn glücklich machen würde.

„Nun, vielen Dank und das ist für mich… Also du…?

Halb hustend, halb lachend korrigierte ich meine Worte.

?Es hat Spaß gemacht, dich herumzuführen?

Seine Augen glänzten leicht.

Hätte ich mich früher von ihnen losreißen können, hätte ich es wahrscheinlich nicht einmal bemerkt.

?Charly!?

Die Stimme, die mich von der anderen Seite des Zimmers rief, kam mir bekannt vor.

Ein Stöhnen entkam meinen Lippen, bevor ich mir helfen konnte.

„Hallo Charley.

Wie geht’s??

Matt und ich drehten uns beide um und sahen den Mann am Ende unseres Tisches an, der einen robusten Mechanikeranzug trug.

„Es läuft gut, Trey.

Wie geht’s??

„Oh, weißt du… Ich bin gerade von der Arbeit gekommen, Sam hat mir gesagt, ich soll dich nach Hause bringen.“

Alles, was ich tun konnte, war völlig ungläubig zu starren, was sich allmählich in Verzweiflung verwandelte.

„Hat er dir gesagt, du sollst mich nach Hause bringen?

Ich habe bereits eine Mitfahrgelegenheit;

so bin ich hierher gekommen.

Woher wusstest du, wo ich war??

„Du kennst Sam.

Sie behält es gerne im Auge, wo immer es möglich ist?

Ich versuchte mein Bestes, ruhig zu bleiben, obwohl die Wut den kalten Knoten in meinem Magen übermannte.

?sind Sie im Ernst??

„Wer ist Sam?“

fragte Matt und schaute zwischen uns beiden hin und her.

Trey setzte eines seiner selbstgefälligen, nervigen Lächeln auf.

„Sam ist die Verlobte dieses Mädchens.

Hast du vergessen zu erwähnen, dass du verlobt bist, Charley?

„Ich wusste nicht, dass das Teil meines Intros sein sollte, Trey, aber ja, Matt weiß, dass ich verlobt bin.

Kannst du ihm bitte sagen, dass du mich nicht gefunden hast?

Ich werde eine Stunde später zu Hause sein?

Schickt „Ihre Verlobte“ Leute, um Sie von sozialen Situationen abzuholen??

Ich konnte nicht antworten, ich sah ihn nur verlegen an.

Trey nickte derweil und sah beinahe mitfühlend aus.

„Du weißt, dass ich das nicht kann.

Sam will, dass du nach Hause kommst, also soll ich dich nach Hause bringen?

Ich starrte auf das kleine Stück Hamburger auf meinem Teller und ein paar unordentliche Pommes Frites.

Der Geist des Gelächters hing immer noch in meinem Kopf, das Gelächter, das über seine Familie und willkürliche Neckereien sprach.

Gelächter endete selten auf einem sanften Abhang, aber häufiger war es ein Ereignis, etwas, das es aus der Luft holte und nur einen trockenen Luftzug an seiner Stelle hinterließ.

Ich sah Matt an, sah die Verwirrung in seinen blauen Augen und wollte nichts mehr, als meinen Kopf unter dem Tisch zu verstecken.

?Ich bin traurig.

ich muss wirklich gehen

Dann stand ich auf, hob meine Tasche über meine Schulter und legte sie mir um den Hals.

„Weißt du, wie du von hier zurückkommst?“

Matt nickte, sein Gesicht immer noch verwirrt.

„Ja, ich sollte in der Lage sein, das herauszufinden.“

?OK gut.

Bis später.

Oh, und hier… lassen Sie mich Ihnen etwas Geld für die Rechnung geben?

„Nein, nein.

Ich habe dir schon gesagt, dass es auf mich geht.

Wenn Trey nicht da gewesen wäre, alles beobachtet und vielleicht später Sam berichtet hätte, hätte ich es geschehen lassen können, aber ich konnte nicht.

„Wirklich, hier.“

Ich nahm einen Cent aus meiner Brieftasche und legte ihn auf den Tisch.

„Wir sehen uns, wenn der Unterricht beginnt?

Es gab nichts anderes zu sagen.

Ich ließ mich von Trey zur Tür hinausführen.

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Datum: Februar 20, 2022

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